Selbsthilfegruppen – ein etabliertes Unterstützungssystem

Selbsthilfegruppen sind eine beliebte Form der Unterstützung bei der Bewältigung einer breiten Palette von Problemen. Von Alkohol- und Drogenmissbrauch bis hin zu Fragen der psychischen Gesundheit oder der kulturellen Unterstützung. Natürlich gibt es auch Selbsthilfegruppen für Menschen, die an Depressionen leiden. Es ist wichtig zu beachten, dass Selbsthilfegruppen nicht dasselbe sind wie eine Gruppentherapie. Um als Therapie eingestuft zu werden, muss ein Gruppentreffen eine Menge Kriterien erfüllen, es muss ein Fachmann (normalerweise ein Psychotherapeut) anwesend sein, der speziell dafür ausgebildet ist, Gruppeninteraktionen zu beobachten und zu interpretieren. Allgemeine Selbsthilfegruppen hingegen sind in diesem Sinne weniger eingeschränkt. Die Teilnahme an einer solchen Gruppe ist keine offizielle Therapie per se, aber sie haben eine nicht zu unterschätzende therapeutische Wirkung.

Sie basieren auf dem Austausch von persönlichen Erfahrungen in Bezug auf das Ziel der Gruppe. Der Prozess findet in einer sicheren Umgebung statt. Sie können angeleitet werden oder nicht, aber die Darstellung und Diskussion von Problemen wird von den Teilnehmern bestritten. Meistens ist dies für alle Teilnehmer eine völlig neue Erfahrung. Es bringt häufig ein erhebliches Maß an Unbehagen und Unruhe mit sich, wenn Gefühle von Schuld, Scham, Wertlosigkeit, Kummer usw. mitgeteilt werden. Gerade weil jeder mitmacht und sich “unwohl” fühlen darf und dann Feedback bekommt, entsteht ein großes Gefühl der Empathie und Kameradschaft.

“Fremde” als ideale Unterstützung

Manche Menschen würden argumentieren, dass es besser ist, sich einfach mit einer Gruppe von Freunden oder der Familie auszutauschen. In der Tat ist es vorteilhafter als es klingt, sich gegenseitig fremd zu sein. Möglicherweise ist es beides: unangenehmer, aber auch vorteilhafter. Die Dynamik, die man beim Austausch mit der Familie bekommt, kann sehr hilfreich sein. Folgender Nachteil ist jedoch nicht auszuschließen: die Gespräche bleiben in demselben geschlossenen Kreis stecken, in dem keine neuen Informationen oder Perspektiven erschlossen werden können. Manchmal ist es einfacher, Probleme mit Menschen zu besprechen, die die gleichen Erfahrungen gemacht haben und keine Angst haben müssen, dass jemand besorgt oder übermäßig emotional ist. Die Art des Feedbacks, das man von emotional verbundenen Menschen erhält, ist anders als das von Fremden. Einige Teilnehmer bevorzugen auch aufgrund schlechter familiärer Beziehungen die Selbsthilfegruppe, die ihnen außerdem das Gefühl gibt, weniger allein mit ihrem Zustand zu sein.

Menschen, die unter psychischen Problemen leiden, schämen sich manchmal und glauben, dass ihre Situation zu schlimm ist, um darüber zu sprechen. Diese Erfahrung mit jemandem zu teilen, der dasselbe durchmacht, ist ein Augenöffner, denn die Menschen bekommen viele Geschichten zu sehen und zu hören. So können sie sich mit den meisten anderen Teilnehmern identifizieren und fühlen sich weniger als “Sonderling”. Sie können sich austauschen, Erfahrungen im Umgang mit ihrer Erkrankung sammeln, Fachinformationen und Hilfe erhalten – und selbst geben. Das Selbstwertgefühl und Selbstvertrauen der Teilnehmer kann deutlich gesteigert werden. Sie bekommen zunehmend das Gefühl, mit der Situation besser umgehen zu können und nicht mehr damit überfordert zu sein. Gefühle der Hilflosigkeit werden abgebaut.

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Inspiration aus der Gruppe

Depressionen sind meist mit Gefühlen von Wertlosigkeit, fehlendem Selbstvertrauen, Schwäche etc. verbunden. Während der Zeit in einer Selbsthilfegruppe befinden sich die Teilnehmer in zwei sehr therapeutischen Positionen. Auf der einen Seite, derjenige zu sein, der sich mitteilt und sich Dinge von der Seele redet und Trost erhält. Auf der anderen Seite können sie selbst – oft unerwartet – eine Inspiration für jemand anderen sein. Dank zu erhalten, von einem Fremden als nützlich und wertgeschätzt beurteilt zu werden: das sind oft kraftvolle Veränderungen im Blick auf sich selbst und inspirierendes Feedback, das die Selbstakzeptanz und Wertschätzung vorantreibt.  Diese Erfahrung hat eine große Kraft und ist in einem normalen Umfeld nur schwer zu finden.

Diese positiven Veränderungen nehmen im Laufe der Zeit zu. Je häufiger und regelmäßiger die Teilnehmer ihre Gruppe besuchen, desto besser der Umgang mit der Depression, desto fröhlicher und weniger isoliert, desto selbstbewusster, desto einflussreicher fühlen sich die Teilnehmer. Dies gilt insbesondere für Langzeitteilnehmer, die eine erhöhte Stressresistenz und bessere Gelassenheit zeigen. Tatsächlich können Selbsthilfegruppen einen ähnlich wichtigen Beitrag zum Wohlbefinden leisten wie die Familie oder der Partner das kann.

Trotz aller positiven Unterstützung, die eine Selbsthilfegruppe bieten kann, ist es wichtig zu wissen, dass sie keine Alternative zur medizinischen Behandlung sind. Sie ist vielmehr als effektives Instrument für den mündigen Patienten geeignet, um erfolgreicher mit seiner Krankheit umzugehen.

Vielleicht ist der Gedanke an eine Selbsthilfegruppe zu beängstigend oder es gibt keine solchen Gruppen in Ihrer Umgebung. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, wo man eine Gruppe finden kann, der man sich anschließen und deren positive Auswirkungen man erleben kann. Sogar das Lesen von Protokollen von Selbsthilfegruppen hat eine positive Wirkung.

Ehrenamtliche Mitarbeit

Einer Freiwilligenorganisation beizutreten oder sich an einem selbst gewählten Ort ehrenamtlich zu engagieren, kann eine hilfreiche und tiefgreifende Erfahrung sein. In Zeiten, in denen Sie sich schwach und traurig fühlen, kann das Verschenken Ihrer Freizeit oder Ihrer Fähigkeiten an jemanden in Not helfen, die Selbstwahrnehmung und die Moral zu steigern. Egal, ob es sich um Ihre örtliche Kirche, ein Obdachlosenheim, eine Suppenküche oder ein Tierheim handelt, es wird Ihnen eine gewisse Ablenkung von schlechten Gedanken verschaffen, Aktivität fördern und zu einer von Empathie geprägten Interaktion mit Menschen (oder Tieren) führen, die ebenfalls harte Zeiten in ihrem Leben zu bewältigen haben.

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